Por startups de hardware são difíceis: trazendo o ergodox à vida

Aqui está uma opinião controversa para você: o lançamento de uma startup software é fácil.

Algumas das startups de software de maior sucesso começou a vida em ambientes humildes. Estamos todos familiarizados com o Facebook, que começou a vida no quarto de Mark Zuckerberg. Da mesma forma, uma das empresas de maior sucesso na história - Microsoft - foi fundada por dois abandonam a faculdade irremediavelmente dorky, que venderam software que monitorava o tráfego. Essas empresas começaram como ideias que lentamente se tornou algo muito maior, e eles foram capazes de fazer isso porque a construção de produtos de software é relativamente fácil.

Hardware, por outro lado? startups de hardware são difíceis. Muito difícil.

Duas pessoas que sabem isso melhor do que a maioria são Erez Zukerman e Yaara Lancet. O par - que, a divulgação completa, são ambos alunos MakeUseOf - estão actualmente a trabalhar no ErgoDox EZ, uma cópia pré-construídos do teclado ErgoDox, que é amplamente considerado como um dos melhores teclados dinheiro pode comprar.

Sentei-me com Erez, e ele me disse como era de prever, construir e comercializar um produto físico a partir do zero, eo que ele aprendeu com o lançamento de uma startup hardware físico no IndieGoGo.

“Eu amo teclados”

Como um desenvolvedor e escritor, Erez gasta uma grande parte de sua vida usando um teclado. Isto tornou-o um pouco de um conhecedor. Ele desenvolveu uma compreensão de um mercado competitivo, bem como descobriu suas próprias preferências.

Um dia, ele descobriu algo chamado ErgoDox.

O ErgoDox não é como a maioria dos outros teclados mecânicos. Em primeiro lugar, é totalmente open-source, desde o design do hardware para o código que é executado no microcontrolador. Em segundo lugar, ele é projetado para ser ergonomicamente amigável, e consiste em duas metades separadas que podem ser posicionadas como o usuário deseja. Os usuários também podem reprogramar o seu layout de teclado através do algo em navegador que não tenha sido feito em qualquer outro teclado.3 razões você deve considerar comprar um teclado mecânico3 razões você deve considerar comprar um teclado mecânicoconsulte Mais informação

Erez imediatamente se apaixonou.

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Houve complicações, no entanto.

“... Mas o problema com a ErgoDox foi dupla. Em primeiro lugar, é necessário que o usuário para montar o teclado a partir do zero. Nós não estamos falando apenas de um ou dois componentes. Estamos falando de cerca de 160 componentes, incluindo alguma superfície de montagem peças que são tão pequenos quanto um terço de um grão de arroz que tem que ser soldada. Em segundo lugar, você não pode simplesmente ‘comprar` um ErgoDox. Você tem que esperar - muitas vezes por meses em um tempo -. Por uma oportunidade para comprar uma caixa dos componentes”

Apesar do transtorno, ainda há uma demanda incrível para o ErgoDox. Oportunidades para comprar os componentes - em ErgoDox linguagem isso é conhecido como um ‘drop` - muitas vezes vendem para fora em uma questão de dias. Qualquer um infeliz o suficiente para perder a queda só tem que esperar para a próxima.

O ErgoDox está licenciada sob um permissiva, licença de laissez-faire. Absolutamente qualquer um pode vender os seus próprios kits ErgoDox, ou mercado de unidades pré-montadas sem ter que pedir permissão ou pagar royalties.Licenças de código aberto do software: O que você deve usar?Licenças de código aberto do software: O que você deve usar?Você sabia que nem todas as licenças de código aberto são os mesmos?consulte Mais informação

Mas ninguém tem. Observando uma lacuna no mercado, Erez sprung para a ação.

“Hardware é difícil”

Há uma razão por que as empresas de software, muitas vezes começar no início humilde: a barreira inicial para a construção de um aplicativo ou site é muito baixo.

Tudo que você realmente precisa é de um laptop, o conhecimento de codificação computador e uma ligação à Internet. Não há custos reais de arranque iniciais.

O mesmo não acontece com os produtos físicos.

Não só você precisa ser um multi-disciplinar, com uma compreensão de marketing, desenvolvimento de produto e design, mas você também precisa as conexões para trazer o produto para a fabricação. Mesmo se você é um cara de produtos qualificados, você ainda precisa as conexões e conhecimentos necessários para começar a fabricar produtos e distribuí-los aos clientes. Você também precisa do capital inicial para começar a produção começou.

Esta é, na opinião de Erez, onde muitas startups de hardware cair.

Felizmente, Erez teve um relacionamento prévio com Tibbo, uma empresa de Taiwan que faz eletrônica industrial de alta qualidade - incluindo teclados. Ele trabalhou com eles como seu chefe de apoio. Seu talento com as palavras mais tarde levar a ele ser o seu primeiro e único escritor, onde ele escreveu documentação técnica, bem como a cópia em seu site. Erez, desde então, à esquerda, mas ele permaneceu em termos amigáveis ​​com eles. Esta relação, além da Tibbo 20 anos de experiência na criação de teclados pesados ​​para ambientes industriais e sistemas de ponto-de-venda, feita Tibbo o fabricante escolhido.

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Fabricação de um produto físico é muito mais difícil do que parece. Não é nada como a impressão 3D, onde você passar um computador um arquivo CAD, e ele começa a trabalhar, eventualmente, produzir uma cópia like-for-like do projeto que você deu. Em vez disso, quando você está construindo um produto com padrões de varejo, e em grande escala, a fabricação é um processo longo, árduo, que envolve a criação de toda uma linha de produção.

equipamentos de fabricação robótica tem de ser programado. linhas de produção tem que ser trabalhada, e os moldes têm que ser construídos a partir do zero. É mais complicado do que simplesmente passar rapidamente um interruptor, ou executar um programa em um computador.

Talvez o mais interessante sobre o nascimento desta idéia é como indicativo dos tempos em que vivemos. Erez concorda, e continua a argumentar seu projeto não poderia ter acontecido há 10 anos.

“O ErgoDox EZ simplesmente não teria acontecido em 2005. As ferramentas projetadas para o protótipo do kit simplesmente não existia. Nem impressão em 3D, e não havia meio de crowdfunding do produto. ”

Mesmo a idéia de ter um pedaço de tecnologia de consumo que era inteiramente open-source era totalmente impensável há dez anos. Menos lo hoje.

Hardware é realmente difícil, mas mesmo assim, ele nunca foi mais fácil para construir um produto de hardware do consumidor. Mas o que sobre seu financiamento?

Finanças e Crowdfunding

Talvez a maior razão pela qual temos tantas startups de hardware em 2015 é o quanto de financiamento mudou nos últimos 10 anos. Não é porque os bancos têm de repente tornou-se mais dispostos a apostar em novas ideias. Em vez disso e crowdfunding peer to peer finanças mudaram o jogo completamente. Simplificando, não há mais nenhuma necessidade real de ter de ir a um banco e lidar com a incerteza de aplicar para um empréstimo.Empréstimos pessoais Online - Como Peer-to-Peer Lending está mudando o jogoEmpréstimos pessoais Online - Como Peer-to-Peer Lending está mudando o jogoUma série de serviços no mercado agora permitir que os credores para fornecer crédito, e para os mutuários para obter acesso a fundos sem lidar com um banco. Eles estão sacudindo o jogo finanças.consulte Mais informação

Crowdfunding em particular é ideal para startups de hardware, porque naturalmente escalas com a demanda para o produto. Quanto mais interesse que você tem, mais dinheiro você começa a trazê-lo para a vida, que é o oposto completo de um banco que fornece quantidades fixas de financiamento em termos fixos, bastante rígidas.

Uma das maiores vantagens de crowdfunding não é apenas o fato de que o capital é fornecido antecipadamente, apesar de que é uma grande parte disso. É maior do que isso. Crowdfunding permite ao empreendedor para validar uma ideia, e descobrir se sua idéia é algo que as pessoas estariam dispostas a comprar. É um sistema em que o mercado livre descarta más idéias, e defende bons.

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“Eu sei que este é um produto de nicho.” Erez me disse. “Eu não estou fazendo isso para ficar rico. Não é um produto barato, e eu sei que nem todo mundo vai gastar US $ 200 em um teclado. Mas a beleza de crowdfunding é que, se a minha ideia flops e não fazemos a nossa meta de US $ 50.000, então eu sabia que era uma má idéia para começar, e eu estava errado sobre isso”.

Duas das maiores empresas de crowdfunding são IndieGoGo e Kickstarter.

Kickstarter é o maior eo mais popular, tendo distribuído mais de US $ 1,5 bilhões em fundos para mais de 200.000 projetos.

IndieGoGo é a alternativa menos mainstream Kickstarter embora. Erez escolhi porque, em suas próprias palavras, é “mais amigável para novos produtos” e “o oprimido”. Ele diz que é divertido trabalhar com, e me diz que eles permitem que você operar como uma “loja” quando a campanha concluiu. Algo que KickStarter não suporta.

Mas ao contrário de um empréstimo bancário, uma campanha de crowdfunding não é uma aposta certa, que é por isso que é tão vital para começar forte e para comercializar sua campanha de forma eficaz.

“Iniciando forte é crucial.” Erez me disse. “A maioria das campanhas de sucesso obter 30% do seu financiamento dentro das primeiras 48 horas”. Bem conscientes deste termômetro para o sucesso, Erez decidiu lançar uma página de pré-encomenda. Sem dar qualquer informação de cartão de crédito, as pessoas podem pré-encomendar um teclado a um preço reduzido. Quando a campanha entrou no ar, aqueles que tinham preenchido o formulário foi enviado um e-mail lembrando-lhes para fornecer suas informações de cartão a fim de finalizar a sua ordem.

Esta estratégia resultou na ErgoDox EZ atingindo 30% de sua meta em apenas 18 horas. A campanha foi 50% financiado em apenas uma questão de dias.

Relações de Marketing e Clientes

Há uma diferença fundamental entre varejistas como online como o trabalho Amazon, e como funciona o crowdfunding.

Com Amazon, você compra um produto, e três dias depois ele se senta à sua porta. Crowdfunding é um pouco mais especulativa, e você está colocando uma aposta que o fabricante irá entregar os bens prometidos, no prazo prometido. Há um monte de fé envolvido, e, consequentemente, há uma necessidade real para manter os clientes no circuito.

As pessoas que encomendam um ErgoDox EZ agora terá que esperar até dezembro de 2015 para receber o seu teclado. Isso é quase nove meses. Erez reconhece isso:

“Fabricação de um produto a partir do zero é uma tonelada de trabalho, e apesar de nove meses é muito tempo, é realmente super apertado da nossa perspectiva. Como resultado, nós sentimos a necessidade de dar um cronograma preciso, detalhado do trabalho que tem que ser feito. Este é, afinal, um produto técnico”.

As restrições de sua programação influenciou diretamente a maneira como eles se comunicam seu processo de fabricação. Em sua página IndieGoGo, eles tomam grandes esforços para explicar cada passo da produção, a partir de um mês por base o mês.

“Produção para nós é algo artesanal, você poderia dizer. Nós ainda acrescentado [nas instruções] um link Wikipedia que explica o que é uma linha de separação foi, que é a linha que é criado quando as duas metades de um molde são colocados juntos, e algo que já se esforçou para minimizar no ErgoDox “.

Claro, há outra razão importante para manter os consumidores informados é fornecer garantias seu suado dinheiro não tenha sido simplesmente embolsado. Nos primeiros dias de crowdfunding, houve uma epidemia de aqueles que simplesmente não conseguiu entregar, e desapareceu com o dinheiro. Agora, para assegurar aos seus clientes, campanhas de crowdfunding fornecer atualizações regulares, horários, e até mesmo dizer-lhes o seu dinheiro será gasto.

Comunicações não é apenas sobre tranquilizando os clientes. É também uma ferramenta vital para o marketing, e algo Erez gastou muito tempo e dinheiro. Ele está pensando em se envolver uma agência de PR profissional, que vai abordar blogs de tecnologia e publicações, com o objetivo de levá-los a escrever sobre o ErgoDox EZ. Mais importante, eles vão fazer isso de uma forma que vai realmente ressoa bem com escritores de tecnologia, e é mais provável para produzir cobertura. Isto é especialmente importante, já que demasiadas pessoas a fazer o seu próprio PR obtê-lo horrivelmente errado, como vimos com o caso divertida de Brax.me final do ano passado, que enviou um campo email para quase todas as repórter tecnologia e se esqueceu de usar o campo BBC.

Ele também contratou os serviços de uma agência de vídeo profissional. Por uma quantia não insignificante de dinheiro, eles produziram um comercial de qualidade profissional, o que explica sucintamente o produto. Este, Erez diz, é vital para a sua campanha.

Conclusão

No momento da escrita, o ErgoDox EZ ainda está forte. É um produto ambicioso, e um que mostra como qualquer pessoa pode criar uma startup hardware. Tudo que eles precisam é uma ótima idéia, e algumas costeletas de negócios, ea coragem para dar trazê-lo ao mercado.

Você já apoiou um produto de hardware crowdfunded antes? Você está planejando lançar seu próprio produto? Eu quero ouvir sobre isso, e quaisquer outros pensamentos que você pode ter. Deixe-me um comentário abaixo e nós vamos conversar.

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